Sampson Wong is a Hong Kong-based academic, artist and independent curator, focusing on contemporary urbanism, space and geography, art and the public and so on. You may find more about him in the ‘about and contact’ page.

On this front page you would find news and records of Sampson Wong’s latest news and activities.

Contact: hinhope@gmail.com

黃宇軒在香港從事學術工作,亦是藝術家和獨立策展人,關切的是當代城市研究、空間與地理、藝術與公共領域等。你可在about and contact一頁,讀到更多關於他的資訊。

在此頁你可得悉黃宇軒最近的工作。

聯絡:hinhope@gmail.com

The Newsletter (International Institute for Asian Studies)

Spring 2017 edition of International Institute for Asian Studies’s The Newsletter has a cover feature edited by scholar Minna Valjakka, the theme is Artistic Alternatives in East Asia.

My work with the Add Oil Team is featured in the article ‘Hacking Hong Kong. Urban creativity as dissidence and participation’, also written by Minna Valjakka.

The Newsletter can be read at the following link:

http://iias.asia/the-newsletter/newsletter-76-spring-2017

Forum at Art Basel Hong Kong 2017: Does Political Art Matter?

I don’t usually go to the Art Basel Hong Kong, but this year I will be speaking at the following forum. I am obviously more interested in the question ‘does art matter?’ though…

All things political matter.

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Does Political Art Matter? | A Discussion
Friday, March 24, 2017
6pm to 7pm

Speakers
Chow Chun Fai, Artist, Hong Kong;
Cosmin Costinas, Executive Director and Curator, Para Site, Hong Kong;
Sampson Wong, Artist, Independent Curator, and Lecturer, Department of Liberal Arts Studies, Hong Kong Academy for Performing Arts, Hong Kong;
Wen Yau, Artist and Researcher, Hong Kong

Moderator
Vivienne Chow, Founding Director, Cultural Journalism Campus, and
Honorary Lecturer, Journalism and Media Studies Centre (JMSC), The
University of Hong Kong, Hong Kong

UCL urban studies

I’ve been writing references and advising friends for postgraduate studies in the UK. The master programme I’ve completed in 2008 no longer exists now (I enrolled exactly 10 years ago) – it’s the MSc Modernity, Space and Place at UCL. What a name it had!

UCL now offers a programme that I wish I had the chance to apply for, it’s the Urban Studies MSc connected to the UCL urban laboratory.

http://www.ucl.ac.uk/urbanstudies/

The University of Manchester seems to have no human geography and urbanism oriented taught master programme at the moment, while the Manchester Urban Institute has just been established.

http://www.mui.manchester.ac.uk/

Shek Lei Playground

I have written about the discovery of the curator of Make a Difference’s event Kwai Tsing Daily – an avant-grade and modernist playground built in 1969 Hong Kong.

Surprisingly, among all the words I have written, this piece is perhaps the one with highest ‘impact factor’ thus far: the article was shared for 25,000 times on facebook and was read by almost 200,000 readers.

All power to urban imaginations!

Link to the article (Chinese only, with images):

黃宇軒:50年前港有超前衛遊樂場 美建築師:香港比美國更開放!(HK01)

 

香港的遊樂場,近年被人詬病為千篇一律,為了「過度」保護兒童安全犧牲趣味。近日民間團體籌辦一次社區藝術活動之時,竟然意外地發現50年前,葵涌原來曾經出現極度前衛和實驗性、卻趣味盎然的遊樂場,可惜這個遊樂場大部分資料已不可考,正待各位一起分享相關資料。

如何發現不為人知的前衛遊樂場

2月25日創不同(MaD)跟葵涌區議會在西九文化區合辦《青涌生活節》,用不同創意形式,展現葵涌和青衣的社區文化。其中參加者都對其中四張展出照片嘖嘖稱奇。那是樊樂怡在尋找以前葵涌的華達片場的蹤影時,遇上的意外收穫。

她到新聞處的影像圖書館查年報中的彩色照片。「我逐年翻。翻到1969年,看到六張奇異的遊樂場照片,色彩斑斕,我驚覺,其中一張遊樂場照片的右下角,就是我尋覓已久的華達片場,那即是說,這個遊樂場是位於葵涌的。」

從葵青到華達片場,再到香港年報,從事藝術的樊樂怡遇上了這個鮮有聽聞過的藝術遊樂場。熟知葵涌地理和建築的她,稍為搜尋後,發現網上幾無關於這遊樂場的資料,知道這可能是個大發現。

幾張照片,帶來了一條線索:在人人都抱怨遊樂場設施愈來愈倒退的今天,舊日遊樂場除了懷舊討論區時時見到的款式外,香港遊樂空間,原來有過非常另類的一頁,而那看來也是香港藝術史和藝術空間史上重要的一頁。照片上看到這個遊樂場其中四種大型玩樂設施,都很難歸類為滑梯、 鞦韆等,它們更像大型的現代雕塑,有抽象的、有簡約的、有像超現實主義作品、有的甚至像後現代設計。除了罕見的雕塑狀設計,遊樂場背後的山坡還被當成畫布,漆上簡約抽象的圖樣。這個「雕塑遊樂場」的佈局,顯然充滿藝術構思。

原來它的設計者,正是一位熱心藝術教育、曾經在香港工作的美國藝術家。樊樂怡指出:「照片僅有的文字解說,提到它位處石籬徙置屋邨,在1969年建成時,是在亞洲唯一有、該類型的遊樂場,由美國藝術家Paul Selinger所造,當時的皇家賽馬會捐了$15萬元建成……網上暫時可找到的資料,也大概是這些。」年報上的資料也說明,Paul Selinger將香港視為第一站,更希望這個前所未有的遊樂場, 還可在別的地方繼續出現,他希望當中的建設,既是可被觀賞的雕塑作品,也是可讓人遊玩的新類型設施。

由美國藝術家設計   香港給他「藝術自由實現意念」

「在網上和社區歷史中,差不多沒有關於它的資料。原來香港有過這樣前衛的遊樂場,跟當時歐美一些風潮同步。」樊樂怡發現全球知名、研究遊樂場設計、並視遊樂場研究為新型社會科學的博客Playgroundology,曾在其網站談及這公園。對方是在英國國家檔案管遇上相關資料,故從資料只知道其地點為「殖民九龍」。Playgroundology得到的資料比樊樂怡遇上的更少,研究當然沒下文。見到對方徵求更多相關訊息,她亦把偶然找到的資料都跟這位專家分享。

「暫時可進一步找到的資料不多,其中,那位藝術家(Paul Selinger)回到美國後,曾寫過一封信給一本叫Rotarian的雜誌,行文中對在香港建的遊樂場十分自豪,還批評美國不夠香港開放。」Selinger在這封題為《美國遊樂場:有限的視野》的信中這樣寫:「作為一個剛好在香港居住和工作過的美國人,我有機會在石籬實踐我的設計意念,我懷疑,在美國這就不可能實現。我回來後跟在頂尖美國建築行的園景建築師談過,就更確信是如此。他們抱怨要不斷倒出模華而不實的設計去滿足欠缺視野的市政官員。我的意念可在香港被證明是成功的,因為我被給予藝術自由,去將它們實現。……我回來(三藩市灣區) 後發現與公園和公務相關的官員、還有建築師,只會在現成的目錄中選一些不同顏色、但同款的設施放在遊樂場裡……要說服決策者設計遊樂場時,想像力是重要的,才可讓情況改變。」

香港遊樂場作為全球戰後建築風潮的一頁

為了讓更多人理解這種曾足以教香港自豪的想像力,樊樂怡開始一個小型研究計劃,正式研究這個香港有過、近乎難以置信的遊樂場:「因為初步找到的資料太少,下一步,我想訪問石籬的街坊、房署、區議員、Paul Selinger在香港工作時遇上過的人和機構,甚至他的家人。」

僅有的資料顯示,2015年底才離世的Paul Selinger,1961年起在香港大學任教藝術,1969年落實了這個前衛遊樂場的構想不久,就返回美國。今天重尋這個遊樂場的資料,除了追尋香港有過的「奇跡」,慨歎這個城市將近50年前有過的前衛空間今天不復再,和倡議建設更有創意的公共遊樂場外,也是重現全球現代遊樂場史裡的一小塊拼圖。

二戰後歐美進步而創新的年輕建築學生和藝術家,都踴躍投身公共事業,為人民服務,促成了大量前衛和異想天開的設計被落實在公共建築中,特別是公共房屋、公共空間和公共設施的設計,當中遊樂場就是特別具實驗性的一頁。許多「粗獷主義」的先鋒遊樂場應運而生,至今還讓世人著迷。只是沒想到,香港的徙置屋邨,也有過以抽象雕塑為主題的遊樂場,在1969年就已接上過前衛遊樂場的歷史。

(如認識任何人用過這遊樂場,或有任何跟這遊樂場相關的資料,可聯絡樊樂怡,支持她繼續研究這前衛遊樂場的計劃:helen@lokbi.com )